近期科学热文:太空垃圾遮挡我们的“视线”、地球冰川加速流失

文章正文
2021-05-10 02:34

本文简介了近期科学热文:

1、“创造力基因”使人类主宰世界

最新一项研究显示,创造力可能是智人存活并比尼安德特人、黑猩猩等相关物种更具优势的主要原因之一,遗传学荣誉退休教授克劳德・罗伯特・克罗宁格称,创造力使智人比尼安德特人更有生存优势的观点已存在很长时间 ,但这是很难验证的,因为我们仍不知道尼安德特人到底有多大的创造力。之前研究人员发现了 972 个现代基因,它们调节着智人的三种不同学习和记忆系统:情绪反应、自我控制和自我意识。相比之下,尼安德特人仅拥有少部分这样的基因,黑猩猩则完全缺乏自我控制和自我意识的基因,更重要的是,972 个基因中有 267 个是人类独有的,它们都是调节基因,涉及调控自我意识和创造力。

2、地球冰川加速流失

在过去 20 年里,地球上的冰川融化流失呈持续加快趋势,依据美国国家海洋和大气管理局的数据,冰川大部分是通过冰融化而失去质量,但也会由于其他过程导致萎缩,例如:升华和冰裂,目前,科学家通过追踪分析冰川流失的速度,能更好地预测海平面上升的速度,特别是在气候变化导致全球气温上升的状况下。为了更精确地估算,研究小组使用卫星和航空图像勘测了 217175 个冰川,差不多是地球上所有的冰川数量,结果显示,2000-2009 年之间,全球冰川平均每年损失 2937 亿吨,占观测到的海平面上升的 21%。

3、太空垃圾遮挡了我们的“视线”

伴随着近年来太空垃圾越来越多,不仅对人造卫星构成威胁,一些碎片还能反射太阳光线,影响地球陆基观测效果,据不完全统计,近地轨道现有 8440 吨太空垃圾,其中包括报废的卫星和火箭级,它们会反射光线使地球大部分地区夜空亮度提高 10% 以上,这意味着地球大部分地区遭受光污染,使得天文学家进行精确测量变得越来越难,同时也增加了他们错过重大发现的可能性。

4、一些病毒存在神秘的 Z 基因组

地球生命蓝图通常是由 4 个基因字母的 DNA 分子构成,但是一些侵入性细菌病毒携带着一个不同的基因字母 ——Z,这将有助于它们存活下来。目前,研究人员现已证实 Z 基因组使侵入性细菌病毒广泛存活,甚至可能发生进化有助于病原体在温度较高、恶劣条件下生存。DNA 几乎总是由相同的基因字母组合而成:鸟嘌呤 (G)、胞嘧啶 (C)、胸腺嘧啶 (T) 和腺嘌呤 (A)。上世纪 80 年代,科学家 Z 基因组实际上赋予了病毒更多的优势,它能在较高的温度环境下稳定存活,能帮助一条 DNA 链在复制后更准确地与第二条 DNA 链结合,而且 Z-DNA 可以抵抗细菌中存在的某些蛋白质,这些蛋白质通常会破坏病毒 DNA。

5、切尔诺贝利核事故幸存者并未将辐射遗传给后代

1986 年切尔诺贝利核泄漏事件是世界上最致命的核灾难,导致人们出现甲状腺癌等突变风险,但最新研究显示,参与核事故清理的现场人员并未将辐射遗传给后代,该研究在理解导致人类甲状腺癌的机制方面更进一步,美国国家癌症研究所基因遗传部主任斯蒂芬・沙诺克称,我们研究发现受高剂量辐射居民的下一代并未出现更多的突变,如果有任何影响,那也是非常罕见的。

6、首次发现怀孕木乃伊

目前,研究人员发现迄今全球首具孕妇木乃伊,其历史可追溯至公元 1 世纪埃及,依据木乃伊棺材铭文记录,里面的遗体属于一位男祭司,直到近期考古学家通过 X 扫描显示,棺材里实际是一名女性,更令人惊奇的是,这具木乃伊是一位女性,她死于 20-30 岁之间,怀孕大约 6.5-7.5 个月。扫描结果显示,该女性木乃伊体内有 4 具木乃伊包裹,可能是她的肺、肝、胃、肠和心脏。这些器官被提取出来进行防腐处理,然后再放回木乃伊腹腔中,这是古埃及制作木乃伊的惯例。

7、研究表明新冠病毒具有季节性传播特征

科学家最新研究显示,伴随着气温升高和长时间阳光照射,可能会减少新冠病毒的传播扩散,与距离赤道较远、气温较低的国家相比,气温较高、日照充足的国家,新冠病毒发病率较低,即使研究人员需要考虑其他可能影响新冠病毒传播和报告病例数的因素,例如:某个国家城市化水平和新冠病毒检测强度,但该研究结论仍然成立,目前科学家仍不确定为什么新冠病毒会遵循季节性传播模式,可能有许多因素发挥作用。

8、暗物质可能会在系外行星内部自我毁灭

大型气态系外行星内部可能充满了自毁暗物质,目前,研究人同提议使用即将发射的詹姆斯・韦伯太空望远镜扫描银河系行星,以寻找暗物质可能产生的加热效应。美国俄亥俄州立大学天体粒子物理学家朱莉・斯米尔诺夫称,许多暗物质理论认为它是由单个粒子组成,这些粒子有时会像普通粒子一样互相碰撞,它们可能相互碰撞并湮灭,从而产生热量。如果以上假设是正确的,暗物质粒子将偶尔撞向大型天体,例如:系外行星,导致粒子失去能量,并在空间中逐渐积累,它们可以相互湮灭,并产生可测量的热信号。

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